Las conexiones a Internet en la Argentina cumplen hoy 30 años

El 17 de mayo de 1990, la Argentina se incorporó desde Cancillería a la red de redes; solo cinco años después las conexiones estarían disponibles para el público en general. Para el país, fue el primer paso de muchos para integrarse a una revolución que cambiaría el mundo para siempre Crédito: Shutterstock
l 17 de mayo de 1990 , cuando faltaban 5 minutos para las 8 de la noche, la Argentina apareció por primera vez en la incipiente galaxia de Internet . Fue un jueves, y los medios no publicaron nada al día siguiente. Tampoco el sábado. De hecho, casi nadie se enteró. Ni siquiera en la misma Cancillería, donde estaban los equipos que habían establecido aquel vínculo satelital con la red de redes. Pero para el país fue un paso inmenso y decisivo. Histórico, también. La Argentina fue la primera nación de América latina en ponerse en línea , frase que por entonces no figuraba en la conversación cotidiana, pero que en los años subsiguientes revolucionaría la forma en que hacemos todo.

Es más: todo el asunto de Internet era tan raro, tan nuevo y tan poco comprendido que esa noche había un solo hombre mirando la consola del router cuando apareció el mensaje: “line up”. En ese momento, Jorge Amodio supo que la Argentina estaba oficialmente conectada con Internet, por medio de la Universidad de Maryland, en los Estados Unidos. Pero no había estado solo en el proyecto.

Hacer y luego pedir permiso

“A mí me tocó la responsabilidad de que esa conexión funcionara, y mucho del trabajo técnico lo hice a pulmón, pero no puedo decir que fui yo solo porque muchos otros de una manera u otra contribuyeron desde su lado para que esto pasara. Esto incluye a varias autoridades de la Cancillería de entonces, las del proyecto de informática, y la buena onda [quizá no 100% convencidos] de gente de la Secretaría de Ciencia y Tecnología después que asumió Carlos Menem, porque encima todo esto nos encontró en el medio del cambio de gobierno -rememora Amodio en diálogo con LA NACION-. Y además había muchas otras personas empujando para que esto ocurriera: Alicia Bañuelos, Nicolás Baumgarten, Javier Díaz, Julián Dunayevich, Mauricio Fernández y Eduardo Suárez , entre otros.” Desde su casa en San Antonio, Texas , Amodio sostiene que a él le tocó estar en el momento y el lugar correctos.

Jorge Amodio en su casa en Texas
Jorge Amodio en su casa en Texas Crédito: Gentileza Jorge Amodio

Para cuando ese mensaje apareció en la consola de control del router , el grupo llevaba unos tres años empujando la idea de que la Argentina se conectara con Internet. En particular, el plan de hacerlo por medio de la Universidad de Maryland había sido propuesta por Amodio en un mail enviado el 15 de febrero de 1989 a Glenn Ricart, por entonces director del Departamento de Ciencias de la Computación de esa casa de estudios, y uno de los hombres que más ayudó para lograr este primer enlace. Signo de los tiempos por venir, casi todo en esta historia iba a concretarse por medio del correo electrónico. Amodio recuerda: “Sólo enviamos una vez un fax con una firma a la National Science Foundation [NSF], que fue la que pagó los módems y la línea satelital que recibía nuestra conexión en Nueva York”.

¿Qué fue lo primero que hizo Jorge Amodio, el que podría considerarse la primera persona en el país en tener Internet, cuando estuvo online? “Les envié un correo a Alberto Mendelzon, que fue nuestro guía, y a Tron (Carlos Mendioroz). Mendelzon (que ya falleció) nos empujó a tener correo electrónico. Mendioroz era compañero de trabajo y cómplice en esto de tener primero correo electrónico y luego full Internet en la Argentina. Nuestro trabajo era implementar los sistemas de Cancillería y la red global con embajadas y consulados, y en el medio, como quien no quiere la cosa, pusimos a la Argentina en Internet. Primero hacíamos, si funcionaba, pedíamos permiso.”

¿Cuánto invirtió el país en la conexión?

¿Costó mucho dinero conectar a la Argentina con Internet? “El router nos salió 25.000 dólares, y los módems, más o menos otros 10.000. A eso hay que sumarle el costo de la línea satelital”, dice Amodio, que por ese entonces tenía 29 años. Así que fue, considerando el valor que tendría en el futuro, una inversión ínfima.

Todavía pasarían cinco años y monedas antes de que Internet llegara al público en general. La Web nacería ese año y sólo en 1993 empezaría su exitosa carrera como servicio de Internet. Pero el primer paso había sido dado. No había todavía un cable submarino y el enlace satelital daba unas cuantas vueltas.

De la Cancillería, mediante una línea dedicada, el módem se conectaba con la estación terrena que hacía la subida al satélite. El satélite del otro lado bajaba a una estación terrena cerca de Nueva York, de donde, por medio de otra línea dedicada, iba a la representación argentina en las Naciones Unidas.

Luego, mediante otro módem, se conectaba por una línea punto a punto con la Universidad de Maryland, en donde estaba la conexión con Suranet, una de las redes regionales de la NSFNet. Con los años, esta arquitectura cambiaría sustancialmente. No tanto, sin embargo, como estas tres décadas han cambiado al país y al mundo.

Se celebra en todo el mundo

El dato inusual es que el 17 de mayo es, también, el día elegido por la Organización de las Naciones Unidas para conmemorar el Día Mundial de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información, más conocido como el Día de Internet ; eso sí: comenzó a celebrarse cuando la Argentina llevaba casi 20 años conectada a Internet.

Este texto apareció originalmente en LA NACION en 2013 y ha sido actualizado.

Por: Ariel Torres

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¡ Otra Muy buena nota de Ariel Torres! Para festejarlo tuve que llamar a Fibertel porque me andaba mal :rofl:
¡Por suerte me lo solucionaron al toque!

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